Hombre Acusado de Asesinato de Hace 24 Años es Sentenciado por Triple Homicidio

La Fiscal de Distrito del Condado de San Diego, Summer Stephan, anunció hoy que un hombre de 47 años que disparó y mató a tres personas, incluyendo a un bebé de 22 meses, el Día del Trabajo del año 2000, ha sido sentenciado a tres cadenas perpetuas sin la posibilidad de libertad condicional más 75 años a cadena perpetua.

En septiembre del año 2000, Sergio Contreras abrió fuego en un apartamento, después de que uno de los residentes no pagara una pequeña cantidad de drogas ilegales. Contreras le disparó a Michael Plummer, de 27 años, más de una docena de veces. También le disparó en el corazón a Adah Pearson, de 18 años, mientras dormía en el sofá. Otro disparo atravesó la pared y alcanzó a impactar en la cabeza a Julio Rangel, Jr., de 22 meses, mientras dormía en una cama de la habitación de al lado. Las tres víctimas murieron a causa de sus heridas. Contreras huyó y el caso quedó sin resolver durante varios años.

Inicialmente, Contreras era sospechoso del crimen, pero no fue hasta 2007, después de que se presentaran testigos adicionales, que se presentaron cargos de asesinato. El 22 de marzo de 2023, Contreras fue extraditado exitosamente de México, donde cumplía condena por un robo y asesinato no relacionado.

“Cuando un asesinato permanece sin resolver durante décadas, los seres queridos de la víctima tienen un costo enorme, pero ahora las familias de Michael Plummer, Adah Pearson y Julio Rangel Jr. tienen algo de justicia después de muchos años de lamentar su pérdida”, dijo la Fiscal de Distrito Stephan. “Agradezco a nuestra Unidad de Casos Sin Resolver y a los detectives del Departamento de Policía de San Diego que trabajaron incansablemente en este caso hasta que se resolvió y el asesino fue llevado ante la justicia”.

El Fiscal Auxiliar Chris Lindberg procesó este caso.

Establecida en 2003, la Unidad de Homicidios de Casos Sin Resolver de la Fiscalía de Distrito trabaja con las autoridades para resolver y procesar asesinatos sin resolver. Las víctimas provienen de todos los ámbitos de la vida y de todas las áreas del condado, incluidos menores de edad y ancianos. La Oficina de la Fiscalía de Distrito prioriza estos casos a través de la Unidad de Casos Sin Resolver, que cuenta con investigadores y fiscales dedicados y experimentados que utilizan la última tecnología forense para impartir justicia a las víctimas.

El caso más antiguo resuelto y procesado por la unidad es la violación y el asesinato de Mary Scott en 1969, que resultó en una condena luego de un juicio en 2022. La Unidad de Casos Sin Resolver también administra el Esfuerzo de Investigación Genealógica y Homicidios sin Resolver (CHARGE por sus siglas en Ingles). Con una subvención de dos años del Departamento de Justicia de Estados Unidos, CHARGE utiliza el poder de la genealogía genética de investigación para resolver más casos de homicidios que no ha sido resueltos. La Fiscalía de Distrito de San Diego fue una de las 10 fiscalías de todo el país que recibió esta subvención.

Asociados de Cártel Violento Sentenciados a Cadena Perpetua por Secuestro

La Fiscal de Distrito del Condado de San Diego, Summer Stephan, anunció hoy que tres acusados, que previamente fueron acusados ​​formalmente por un gran jurado, fueron sentenciados a largas penas de prisión por sus actos violentos en nombre de un cártel de la droga mexicano. Los acusados ​​Víctor Medrano, de 44 años, y Eliceo Flores, de 36, fueron sentenciados a cadena perpetua en prisión estatal sin libertad condicional y la acusada Emily González, de 33 años, fue sentenciada a 24 años y ocho meses de custodia. El juicio de una cuarta acusada, Julie Soto, de 32 años, está previsto para diciembre.

Los cuatro acusados ​​fueron acusados ​​formalmente por un gran jurado por su papel en los secuestros de dos mujeres, quienes supuestamente robaron al Cártel de Sinaloa. Los dos hombres también fueron acusados ​​de agredir brutalmente a las dos mujeres. Flores, Medrano y Soto fueron acusados ​​además de una variedad de conspiraciones para vender grandes cantidades de fentanilo, metanfetamina, heroína y armas fantasma en nombre del cártel. Además, Flores y Medrano fueron acusados ​​de conspiración para cometer un secuestro por separado, robo, posesión de numerosos vehículos robados y por pasar más de $10,000 en cheques fraudulentos.

“Los cárteles de la droga son una amenaza grave y violenta para nuestra comunidad y sus redes criminales no deben ni podrán operar en nuestro condado”, dijo la Fiscal Stephan. “Que este caso sea un ejemplo del tipo de justicia que brindarán nuestros dedicados fiscales de pandillas que trabajan con nuestros socios encargados de hacer cumplir la ley y que arriesgan sus vidas para impartir justicia en nombre de las víctimas para proteger a la comunidad”.

Medrano y Flores se declararon culpables cada uno el 5 de junio de dos cargos de secuestro para pedir rescate y causar daños corporales. González se declaró culpable de dos cargos de secuestro y robo de auto. Tanto Flores como González también admitieron haber tenido un delito grave anteriormente.

La acusación del gran jurado alega que Soto, Medrano y Flores eran parte de un plan de importación de drogas y armas a gran escala, y Medrano se refirió a Soto como “la gran jefa” y “la que se ocupa de la mayoría de SD”. La acusación hace referencia a mensajes del grupo sobre la venta de libras de metanfetamina, heroína y fentanilo en polvo. Mensajes adicionales analizan la venta ilícita de rifles de asalto AR-15 y pistolas fantasma. La acusación también describe los esfuerzos de Medrano y Flores para secuestrar, intentar secuestrar o “eliminar” a varias víctimas diferentes.

El gran jurado alegó que el 2 de mayo de 2022, Soto estaba buscando activamente a una de las dos mujeres, de quienes Soto sospechaba que habían robado un cargamento de drogas. Soto supuestamente contactó a Medrano para recuperar los artículos robados. Medrano, Flores y González condujeron hasta la residencia de las víctimas en El Cajón, donde los dos hombres entraron por la fuerza y ​​ordenaron a las víctimas que se fueran a punta de pistola. El trío llevó a las víctimas a una casa en Lemon Grove y las retuvo para pedir un rescate antes de transportar a las mujeres a la casa de Medrano en Chula Vista.

Una vez dentro de la casa de Medrano, la acusación alega que Medrano, Flores y González drogaron a las víctimas, las amenazaron con torturarlas y luego agredieron brutalmente a las mujeres.

En una declaración ante el tribunal, una de las víctimas describió a las mujeres como “sobrevivientes de una experiencia inimaginable”. Describió la ansiedad y el trastorno de estrés postraumático que ha soportado desde este incidente “humillante” y comentó lo “realmente aterrador [que es] saber que personas con estas características y mentalidades viven entre nosotros”. Finalmente, se dirigió a los acusados ​​varones y dijo que, aunque solo se declararon culpables de los cargos de secuestro agravado, ella “descansa bien porque Dios sabe lo que hicieron y no hay forma de evitarlo. Ahora la pregunta del día: ¿valió la pena? ¿El dinero que te prometieron valió el resto de tu vida? No creo en la reencarnación, pero si eso sucede, espero que no decidas ser un títere en esa vida como lo fuiste en ésta”.

El Fiscal Auxiliar Drew Garrison procesó este caso.

Ladrones con Exenciones de Visas Estadounidenses Sentenciados a Prisión en Caso de Robo en Carlsbad

La Fiscal de Distrito del Condado de San Diego, Summer Stephan, anunció hoy que tres acusados ​​que robaron una casa en Carlsbad en enero fueron sentenciados a penas de prisión de entre cuatro y seis años. El grupo es parte de un grupo de viajeros extranjeros que utilizan el Programa de Exención de Visa para ingresar al país y cometer “turismo de robo”, cuya prevalencia se ha disparado en todo el país.

Christian Tapia, de 39 años, y Romai Aranedapogge, de 36, recibieron cada uno una sentencia de seis años de prisión y Joe Acevedo, de 20, fue sentenciado a cuatro años. Los tres se declararon culpables el 4 de junio de conspiración para cometer robo, robo en residencia, robo de identidad y resistir arresto.

“Estos delincuentes no sólo robaron dinero en efectivo y objetos de valor de las víctimas, sino que también robaron la tranquilidad de la comunidad”, dijo la Fiscal Stephan. “El mensaje es claro: si bandas criminales organizadas que roban llegan al condado de San Diego para cometer un delito, serán investigadas y procesadas con todo el peso de la ley”.

El 25 de enero, agentes de la policía de Carlsbad acudieron a una residencia en una comunidad que apenas unos meses antes había sido objeto de varios robos residenciales. Una vez en la residencia, la policía identificó un vehículo sospechoso con placas robadas. Cuando la policía aseguró el perímetro, los tres acusados ​​huyeron de la casa hacia los patios vecinos. Cuando los acusados ​​fueron capturados y tras una mayor investigación, la policía descubrió que los acusados ​​eran buscados en Illinois y Colorado por delitos similares.

Los acusados ​​son de Chile e Italia y siguen en gran medida el prototipo del Grupo de Robo Sudamericano que se cree es responsable de 100 robos en todo el condado de San Diego. Las investigaciones policiales han encontrado que el grupo sospechoso está formado en su mayoría por hombres chilenos de entre 18 y 55 años. Se ha determinado que los involucrados en el grupo de robo viajan a Estados Unidos a través del programa ESTA Visa Waiver. Este programa permite a los chilenos completar un cuestionario en línea sin verificación de antecedentes extranjeros y recibir una visa de turista de 90 días. La mayoría de los acusados ​​involucrados en casos de robo en Estados Unidos también tienen antecedentes penales en Chile.

Una vez en el país, los sospechosos obtienen licencias de conducir e identificaciones extranjeras falsas y las utilizan para alquilar los vehículos. Todos los miembros del equipo de robo tendrán lo que se considera un teléfono de trabajo, que generalmente es un teléfono celular prepagado. Los sospechosos cambian el teléfono o la tarjeta SIM cada 30 días o antes.

Los robos en viviendas tienen circunstancias similares. Las casas están en comunidades adineradas donde las casas respaldan espacios abiertos, un campo de golf, una ruta de senderismo o un sendero para caballos. En muchas casas, la entrada se realizaba a través de un balcón en el segundo piso.

“Este caso es parte de una ola de crímenes que ha azotado a nuestra nación, donde bandas criminales organizadas, a menudo con antecedentes penales en su propio país, reciben una visa para los Estados Unidos que utilizan para cometer robos turísticos”, dijo la Fiscal Stephan. “Estoy orgullosa de la investigación del departamento de policía de Carlsbad y de nuestro equipo de procesamiento por su trabajo continuo para acabar con estas redes de robo itinerantes que devoran la seguridad de los vecindarios residenciales”.

La Fiscal Auxiliar Malak Behrouznami procesó este caso.

 

Photo of gavel and scales of justice.

Ocho Acusados de Antifa Sentenciados en Caso de Asalto en Pacific Beach

La Fiscal de Distrito del Condado de San Diego, Summer Stephan, anunció hoy que ocho acusados ​​condenados en relación con actos criminales violentos cometidos durante una manifestación en Pacific Beach han sido sentenciados y el caso, que atrajo la atención nacional, ya está cerrado.

“Desde el principio, este procesamiento ha consistido en responsabilizar a las personas por conspirar para traer violencia a nuestra comunidad, algo que no toleraremos”, dijo la Fiscal Stephan. “Este fue un caso complejo en el que los 11 acusados ​​fueron condenados. Nuestro equipo de la fiscalía trabajó incansablemente con las autoridades en este caso para garantizar que nuestra comunidad permanezca segura y que se respete el estado de derecho”.

Alexander Akridgejacobs, de 33 años; Brian Cortez Lightfoot Jr., 27; Cristian Martínez, 25; Ruchelle Ogden, 26 años; Bryan Rivera, 22; Faraz Martín Talab, de 29 años; José Austin Gaskins, de 23 años; y Jeremy White, de 41 años, recibieron sentencias que van desde 180 días de cárcel hasta dos años de prisión. Otros tres acusados ​​ya han sido sentenciados a prisión estatal de dos años, ocho meses a cinco años.

Las sentencias se producen después de que un gran jurado penal presentara acusaciones contra 11 personas acusadas de delitos que incluyen conspiración para cometer disturbios, uso de gases lacrimógenos, agresión con arma mortal y agresión por medios que puedan producir graves lesiones corporales. En lugar de una audiencia preliminar, el gran jurado escuchó testimonios durante 13 días y entregó la acusación abierta en mayo de 2022. En total, los acusados ​​fueron acusados ​​de 29 cargos de delitos graves.

La acusación del gran jurado señaló que todos los acusados ​​estaban afiliados con Antifa. Un grupo de acusados ​​tenía su base en el área de Los Ángeles y los acusados ​​restantes eran del condado de San Diego. Diez de los acusados ​​enfrentaron cargos de conspiración después de la acusación y los fiscales dijeron al tribunal que el objetivo de la conspiración era incitar y participar en un motín. Se cree que este es el primer caso penal en la nación donde los crímenes cometidos por miembros de Antifa fueron llevados ante la justicia y rindieron cuentas.

En enero de 2021, los partidarios de Antifa publicaron en las redes sociales pidiendo “contra protesta” y acción directa en respuesta a una manifestación política programada en Pacific Beach. Los acusados ​​y otros cómplices no acusados ​​confirmaron su apoyo y participación al presentarse en Pacific Beach vestidos con ropa negra y armados con armas y equipo de protección.

A medida que el caso avanzaba por el sistema de justicia penal, nueve de los acusados ​​se declararon culpables y otros dos fueron condenados por un jurado en el juicio. Todos los individuos ​​acusados ​​por el gran jurado penal de conspiración se declararon culpables de ese cargo o fueron condenados por ese cargo en el juicio.

El caso fue procesado por los Fiscales Auxiliares Makenzie Harvey, William Hopkins y Evan Andersen con el apoyo investigativo del Investigador de la Fiscalía Jonah Conley y la Detective de la Policía de San Diego Emily Clark.

Woman pushing shopping cart in supermarket.

Fiscalía Advierte Sobre Ladrones de Bolsas de Mujeres Mayores en los Supermercados

A raíz de un caso penal presentado contra tres acusados, la Fiscal de Distrito del Condado de San Diego, Summer Stephan, advierte al público sobre los delincuentes que atacan a mujeres mayores en los centros comerciales de alrededor el condado para robarles las carteras mientras compran. Tres acusados ​​han sido arrestados y procesados ​​en un caso actual que involucra a 15 víctimas distintas, la mayoría de las cuales son mujeres ancianas filipinas/asiáticas de entre 64 y 89 años.

Los incidentes ocurrieron entre enero y abril de este año en las ciudades de San Diego y National City. Los ladrones asaltan los centros comerciales y esperan a que las ancianas salgan de las tiendas y caminen hasta sus autos. Cuando las víctimas ponen sus bolsos en el asiento del pasajero de sus vehículos mientras suben sus compras al carro, los acusados ​​detienen su auto, uno de ellos sale, agarra el bolso del asiento delantero del carro de la víctima y corre hacia el auto de la fuga. En la mayoría de los casos, los sospechosos utilizan las tarjetas de crédito robadas de las víctimas y empeñan otros objetos de valor. Si bien el valor de la propiedad robada no siempre incluye una gran cantidad de dinero, el impacto emocional para estas víctimas suele ser significativo.

La acusada Shawntece Davis, de 32 años, fue procesada hoy en el Tribunal Superior de San Diego, mientras que sus dos coacusados, Kenya Frazier, de 29 años, y David Anthony Foster, de 67, fueron procesados ​​la semana pasada. Los tres enfrentan múltiples cargos de robo a un anciano, robo, hurto y conspiración para cometer robo a un anciano, entre otros cargos. Los acusados ​​enfrentan hasta 8 y 17 años de prisión estatal si son declarados culpables de todos los cargos.

“Quienes se aprovechan de las personas mayores deben comprender que estos crímenes no serán tolerados y serán procesados ​​con todo el peso de la ley. En este caso, los acusados ​​fueron capturados gracias al gran trabajo de investigación y la colaboración de los Departamentos de Policía de National City y San Diego”, dijo la Fiscal Stephan. “Para mantener segura a nuestra comunidad, especialmente a los ancianos y vulnerables, es importante que todos permanezcan alerta y conscientes de su entorno y cuiden sus pertenencias personales mientras salen de compras”.

Los fiscales dicen que este tipo de delitos ocurren en todas las áreas del condado. Aconsejan a las mujeres en centros comerciales concurridos que eviten comprar con bolsas grandes y que nunca las dejen desatendidas en el carrito de compras o abiertas en sus vehículos mientras se concentran en otras tareas. Las autoridades también recuerdan al público que si ve algo, diga algo. Y si cree que es testigo de una actividad sospechosa en los estacionamientos de un centro comercial, documente los números de matrícula y las descripciones físicas de los involucrados.

“El abuso y los crímenes contra las personas mayores se presentan de muchas formas. Es repugnante ver a delincuentes aprovecharse de los miembros más vulnerables de nuestra comunidad”, dijo el Jefe de Policía de San Diego, Scott Wahl. “Estamos comprometidos a garantizar que cualquier persona que victimice a nuestras personas mayores sea llevada ante la justicia y rinda cuentas por sus acciones”.

“Estoy increíblemente orgulloso de que nuestros oficiales trabajen en estrecha colaboración con el Departamento de Policía de San Diego por su trabajo excepcional en estos casos relacionados series de crímenes,” dijo el Jefe de la Policía de National City. “Este caso resalta la importancia del trabajo en equipo para salvaguardar nuestra comunidad”.

En el norte del condado, la Unidad de Protección Familiar de la Fiscalía de Distrito también está procesando casos similares, pero separados, de redes de robo dirigidas a mujeres mayores que iban de compras. Los ladrones sacan las carteras de los bolsos cuando las víctimas ponen sus bolsas en el carrito de compras y no prestan atención mientras compran. El Fiscal Auxiliar Scott Pirrello, que dirige la Unidad de Abuso de Ancianos de la Fiscalía de Distrito, está procesando el caso que involucra a los tres acusados Davis, Frazier y Foster.

El Día Mundial de Concientización sobre el Abuso de las Personas Mayores se celebró el sábado pasado y sirve como recordatorio de que debemos seguir trabajando juntos para ayudar a nuestras personas mayores a evitar ser explotadas y victimizadas. Se estima que las personas mayores en todo Estados Unidos pierden aproximadamente 2.600 millones de dólares o más anualmente debido al abuso y la explotación financiera de las personas mayores. El abuso de personas mayores también genera costos legales y de atención médica para nuestra sociedad. La Unidad de Abuso de Personas Mayores de la Fiscalía de Distrito, que forma parte de la División de Protección Familiar, trabaja para proteger a las personas mayores a través de actividades de prevención del delito y el enjuiciamiento de quienes se aprovechan de las personas mayores.

Si una situación parece poner en peligro la vida o se está cometiendo un delito, llame al 9-1-1 o a las agencias policiales locales, como la policía y los departamentos del Alguacil. Algunas agencias tienen unidades especializadas que se centran en delitos que involucran a personas mayores y adultos dependientes. Si cree que ha ocurrido abuso contra personas mayores o dependientes, llame al Departamento de Servicios de Protección para Adultos al 1-800-339-4661.

Photo of DUI Homicide Unit with Deputy DA Edith Flores receiving "Prosecutor of the Year" Award by MADD.

Fiscal Auxiliar Reconocida Como Fiscal del Año

La Fiscal de Distrito del Condado de San Diego, Summer Stephan, anunció hoy que la Fiscal Auxiliar Edith Flores fue reconocida como Fiscal del Año por su trabajo en la Unidad de Homicidios por Conductores Bajo la Influencia de Alcohol o Drogas (DUI) de la Fiscalía de Distrito por Mothers Against Drunk Driving (MADD) en el Reconocimiento anual de Premios a Fiscales y Agencias del Orden Público de MADD San ​​Diego, celebrado el 6 de junio en Tom Ham’s Lighthouse.

“A menudo nos centramos en conductores que manejan bajo los efectos del alcohol, pero estamos viendo muchos casos de conductores bajo los efectos de las drogas o una combinación de alcohol y drogas y los resultados suelen ser mortales”, dijo la Fiscal Stephan. “Este reconocimiento de MADD habla de la dedicación de la Fiscal Auxiliar Edith Flores para brindar justicia a las víctimas y sus familias. Edith procesa con éxito casos difíciles de DUI por drogas y supera defensas desafiantes educando a los jurados sobre las señales y los síntomas del consumo de drogas. Estoy muy orgullosa de tener a Edith en nuestro equipo y sé que este premio es muy merecido”.

En 2023, 28 personas murieron en 26 accidentes relacionados con DUI en el condado de San Diego. En lo que va de 2024, se han registrado nueve personas asesinadas. En 2023, la Oficina de la Fiscalía de Distrito presentó 4,805 casos de DUI, incluidos 234 casos de DUI por drogas y 153 casos combinados de deterioro por alcohol y drogas. Entre enero y marzo de 2024, la Oficina de la Fiscalía de Distrito presentó 1,459 nuevos casos de DUI, incluidos 76 casos de DUI por drogas y 24 casos combinados de deterioro por alcohol y drogas.

Los destinatarios de los premios MADD se eligen mediante un proceso de convocatoria de nominaciones. La organización se acerca a socios comunitarios, agencias policiales, funcionarios locales y sus defensores internos de víctimas para pedirles que nominen a personas que se destacan en la comunidad con respecto al trabajo relacionado con DUI. Cada año, MADD honra a los oficiales encargados de hacer cumplir la ley por sus continuos esfuerzos para controlar la conducción bajo los efectos del alcohol. Este año, en persona, el evento reconoció a las fuerzas del orden con premios por la cantidad de arrestos por DUI realizados anualmente.

Photo of DUI Homicide Unit with Deputy DA Edith Flores receiving "Prosecutor of the Year" Award by MADD.

La Fiscal Auxiliar Flores fue nominada por la Fiscal Auxiliar Hailey Williams, Directora de la Unidad de Homicidios por DUI de la Fiscalía de Distrito. Edith es uno de los miembros originales del equipo especializado de procesamiento de DUI por drogas de la Fiscalía de Distrito desde 2023, cuando se ofreció como voluntaria para unirse al equipo de DUI por drogas en El Cajón y manejó una carga de casos casi en su totalidad de casos de DUI por drogas. Como único miembro del equipo de procesamiento de DUI por drogas de El Cajón ese año, Edith manejó casi todos los casos de delitos menores de DUI por drogas en su jurisdicción, desde la presentación de cargos hasta el juicio con jurado.

Aunque los jurados están familiarizados con la intoxicación por alcohol, puede resultarles difícil comprender las señales y los síntomas, a veces más sutiles, de alguien bajo los efectos de las drogas y comprender cómo esas drogas afectan la capacidad de estar seguro al volante de un automóvil. Edith se encargó de informarse lo más posible sobre todo lo relacionado con los DUI relacionados con drogas para poder presentar mejor sus casos ante un jurado. Asistió a capacitaciones junto con los oficiales, realizó paseos y observó los puntos de control de DUI para aprender cómo hacer que la información, a veces matizada, recopilada por los oficiales en el campo sea relevante para la decisión del jurado.

La dedicación de Edith al procesamiento exitoso de estos casos ha eliminado a los peligrosos conductores drogados de las carreteras de San Diego. Con cada caso de drogas DUI presentado, Edith trabajó para responsabilizar a estos conductores por sus acciones. En 2023, Edith obtuvo veredictos de culpabilidad en cada caso de DUI por drogas que juzgó ante un jurado, incluidos los acusados ​​bajo efectos de alprazolam, cocaína, metanfetamina e inhalantes. También abrió el camino para el equipo ampliado de DUI especializado en delitos menores relacionados con drogas de este año, que ha crecido hasta incluir seis abogados que continúan ampliando su trabajo del año pasado.

Otros ganadores del premio fueron el Fiscal Municipal Adjunto Anthony Esquibel de la Oficina del Fiscal de la Ciudad de San Diego, quien también fue galardonado como Fiscal del Año; Victor Grewal recibió el premio al Voluntario Destacado; el Oficial de la Patrulla de Caminos de California, Anthony Álvarez, el Agente del Alguacil del Condado San Diego, Alfredo Lozano, el Oficial de la Patrulla de Caminos de California, Drew Knowles, y el Oficial de Policía de La Mesa, Marcus Williams, recibieron el Premio al Novato Sobresaliente; el Oficial de la Patrulla de Caminos de California, Joshua Ketcher, y el Oficial de la Patrulla de Caminos de California, Malik Lanius, recibieron el Premio al Oficial Destacado; el Premio MADD Century fue para el Oficial de la Patrulla de Caminos de California, Steven Rutledge, que realizó 100 arrestos por DUI, el Oficial de la Policía de Carlsbad Matt Taira, que realizó 106 arrestos por DUI, el Agente del Alguacil del Condado de San Diego Jason Malson, que realizó 108 arrestos por DUI, y el Agente del Alguacil del Condado de San Diego, Eric Rader, quien realizó 116 arrestos por DUI; y finalmente el ganador del Premio MADD Top Cop fue el Oficial de la Policía de Escondido, Timothy Hamilton, quien realizó 144 arrestos por DUI.

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Pastor de South Bay Acusado de No Denunciar Sospechas de Abuso Sexual

La Fiscal de Distrito del Condado de San Diego, Summer Stephan, anunció hoy que un pastor de South Bay ha sido acusado de no denunciar abuso infantil conocido o sospechado en su función como denunciante obligatorio por mandato legal. Eric Manuel Merino, de 43 años, pastor de Victory Outreach Church en San Ysidro, fue procesado hoy en el Tribunal Superior de San Diego por un cargo de delito menor.

El caso contra Merino está relacionado con el abuso sexual de un adolescente a manos del líder del coro de la iglesia, Rafael Valentín Magaña. Magaña, de 27 años, fue condenado en abril por un delito grave de acto lascivo contra un menor de 14 o 15 años de edad. Se le pedirá que se registre como delincuente sexual y enfrenta hasta tres años de prisión cuando sea sentenciado el 18 de junio.

El abuso sexual fue denunciado al Pastor Merino, lo que provocó su deber legal de notificar a las autoridades o a los servicios de bienestar infantil. Sin embargo, Merino no lo hizo.

“Los jóvenes del condado de San Diego merecen tener un ambiente seguro y saludable, libre de abuso físico o sexual, ya sea en la escuela o en la iglesia”, dijo la Fiscal Stephan. “Cuando ocurre ese tipo de abuso, es fundamental que esos incidentes no pasen desapercibidos y que las personas en posiciones de autoridad cumplan con su deber de denunciar sospechas de abuso para que las víctimas puedan recibir apoyo y los abusadores puedan ser responsabilizados por sus crímenes. Seguir la ley de denunciantes obligatorios puede potencialmente proteger a otro niño de ser abusado sexualmente por el perpetrador”.

La ley de California exige que ciertos profesionales, conocidos como denunciantes obligatorios, denuncien cualquier caso sospechoso de abuso sexual infantil. Estas personas incluyen miembros del clero, maestros, médicos, trabajadores sociales, agentes de policía y otros profesionales que trabajan regularmente con menores de edad. Según la Ley de Denuncia de Negligencia y Abuso Infantil de California (CANRA), estos denunciantes obligatorios están obligados por ley a reportar sus sospechas a los servicios de protección infantil o a las autoridades policiales de inmediato, y deben presentar un reporte escrito dentro de 36 horas. El incumplimiento de estos requisitos de presentación de reportes puede dar lugar a sanciones penales, incluidas multas y encarcelamiento. La ley está diseñada para garantizar una intervención rápida para proteger a los menores de cualquier daño.

Si es declarado culpable del cargo, Merino enfrenta hasta seis meses de cárcel y una multa de $1,000.

La Oficina de la Fiscalía de Distrito mantiene un Grupo de Trabajo sobre Seguridad Estudiantil en los Sistemas Escolares, que trabaja para garantizar que los denunciantes obligatorios cumplan con sus obligaciones legales de denunciar actos conocidos o sospechados de abuso físico y sexual contra menores que ocurren en el condado de San Diego.

Este caso está siendo procesado por la Fiscal Auxiliar Kristi Gill en la División de Operaciones Especiales de la Fiscalía de Distrito. La división y el Grupo de Trabajo revisan las acusaciones en las que los denunciantes obligatorios de abuso sexual o físico no cumplen con sus deberes legales.

Puede encontrar más información sobre el Grupo de Trabajo y cómo denunciar sospechas de abuso en https://www.sdcda.org/helping/studentsafety/.

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Cargos de Asesinato por Sobredosis Mortal de Fentanilo

La Fiscal de Distrito del Condado de San Diego, Summer Stephan, anunció hoy que dos personas han sido acusadas de asesinato en relación con la muerte por sobredosis de fentanilo de Connor Gerhart, de 31 años. Los acusados ​​Sheri Cavanaugh, de 59 años, y su cómplice, Micah Seau, de 31, están acusados ​​de asesinato y conspiración para cometer un delito. Los dos conspiraron para venderle pastillas de fentanilo a la víctima, lo que provocó su muerte por sobredosis.

“Estos acusados ​​estaban conscientes de los peligros de las drogas ilegales que vendían y, en una cruel indiferencia ante la muerte por sobredosis de la víctima, conspiraron para seguir traficando con este veneno en nuestras comunidades”, dijo la Fiscal Stephan. “Al trabajar con nuestros socios encargados de hacer cumplir la ley, continuaremos responsabilizando a las personas por asesinato en casos como este y trabajaremos para hacer justicia para la familia y los seres queridos de Connor”.

El 2 de junio de 2023, el Equipo de Respuesta a Sobredosis de la DEA respondió al lugar de la sobredosis e inmediatamente comenzó una investigación. Durante su investigación, establecieron que Seau y Gerhardt eran amigos desde hacía mucho tiempo y que Cavanaugh y Seau eran socios desde hacía mucho tiempo que traficaban con narcóticos ilegales. La investigación mostró además que el 31 de mayo de 2023, Seau compró al menos $1,200 en pastillas de fentanilo al coacusado Cavanaugh en La Mesa. A partir de entonces, Seau invitó a la víctima a recoger sus pastillas y le cobró $700. El Sr. Gerhart tomó las pastillas, tomó algunas y murió la tarde del 1 de junio. Fue encontrado en su casa por un amigo de la familia. En los días posteriores a la muerte de Gerhart, Seau y Cavanaugh continuaron en contacto con respecto a la compra de más narcóticos por parte de Seau.

“Connor Gerhart se fue demasiado pronto”, dijo el Agente Especial Interino a Cargo de la DEA, Anthony Chrysanthis. “Su vida fue robada por traficantes de drogas descuidados que prefirieron el dinero a la vida. Eliminar a quienes venden pastillas falsas y ponen en peligro a la comunidad es una de las principales prioridades de la DEA”.

Seau y Cavanaugh fueron arrestados sin incidentes el 31 de mayo en sus casas. Fueron procesados ​​este martes en el Tribunal Superior de San Diego y se declararon inocentes. Se fijó una audiencia de preparación para el 12 de junio. Si es declarado culpable de todos los cargos, cada acusado enfrenta una pena de hasta 15 años y cadena perpetua en una prisión estatal.

“El fentanilo continúa siendo una plaga mortal para nuestras comunidades”, dijo el Jefe de Policía de San Diego, David Nisleit. “Los impactos que vemos de las ventas de fentanilo son abrumadores y destructivos, y acaban prematuramente con las vidas de quienes luchan contra la adicción todos los días. El Departamento de Policía de San Diego, la Administración de Control de Drogas (DEA) y el Grupo de Trabajo contra Narcóticos, en coordinación con la Oficina de la Fiscalía de Distrito del Condado de San Diego, han dedicado importantes recursos para identificar y procesar agresivamente a los individuos responsables de las ventas de estas drogas, especialmente cuando dicha acción causa muerte. Este caso es el resultado del arduo trabajo y la dedicación de los investigadores para llevar a los responsables ante la justicia”.

Desde 2017, la Oficina de la Fiscalía de Distrito del Condado de San Diego ha acusado a ocho traficantes de fentanilo por homicidio derivado de la venta o suministro de drogas con fentanilo.

En 2021 y 2022, hubo un promedio de aproximadamente 800 muertes en el condado de San Diego causadas por fentanilo o análogos del fentanilo cada año. Para poner eso en perspectiva, en 2021, el condado de San Diego experimentó 88 homicidios causados ​​por armas de fuego. Ese mismo año, el condado registró 814 muertes causadas por intoxicación por fentanilo.

“El fentanilo mató a más jóvenes en nuestra nación que cualquier otra causa el año pasado”, dijo la Fiscal Stephan. “Cuando alguien vende fentanilo, sabiendo lo increíblemente peligrosa que es esa droga, y otra persona muere como resultado del uso de esa droga, eso es asesinato”, dijo la Fiscal Stephan.

Este caso está siendo procesado por la División de Narcóticos Mayores de la Fiscalía de Distrito.

Aquí le compartimos las cinco cosas que todos debemos saber sobre los peligros del Fentanilo.

Acusado que Asesinó a su Suegro y Cuñado Condenado a Cadena Perpetua Sin Libertad Condicional + 50 Años

La Fiscal de Distrito del Condado de San Diego, Summer Stephan, anunció hoy que un hombre de 46 años, que fue declarado culpable por un jurado de matar a su suegro y a su cuñado en Valley Center en junio de 2022, ha sido sentenciado a dos cadenas perpetuas sin la posibilidad de libertad condicional más 50 años de prisión estatal.

Un jurado declaró culpable a Christian Bobila el 20 de marzo de dos cargos de asesinato en primer grado, incluidas agravantes de arma de fuego por disparar un arma que causó la muerte y la circunstancia especial de asesinatos múltiples.

“Este fue un asesinato horrible que devastó sin sentido a toda una familia”, dijo la Fiscal Stephan. “Aunque nada sustituye la muerte de las dos víctimas, espero que sus familiares que sobrevivieron reciban algo de justicia con las condenas por asesinato y con la sentencia de hoy. Estoy agradecida por el arduo trabajo y la dedicación del equipo de la Fiscalía de Distrito dirigido por el Fiscal Auxiliar Daniel Gochnour y el servicio del jurado que escuchó las pruebas en este caso”.

Los asesinatos se produjeron a raíz de un cisma familiar que se había gestado durante mucho tiempo y que se desarrolló después de que el acusado se casara con su esposa sin la bendición de su suegro. Después de un largo viaje desde el Área de la Bahía hasta Valley Center, el acusado, armado con una pistola semiautomática, llevó a cabo su plan de matar un domingo por la noche en junio de 2022. El acusado ejecutó a su cuñado, Vincent Reyes, mientras hablaba por teléfono, planeando un próximo viaje de negocios. El acusado disparó seis balas, alcanzando a Reyes tres veces.

Luego se dirigió al dormitorio de arriba de su suegro, Vicente Reyes. Encontró a Reyes mayor en un sillón reclinable viendo una película mientras disfrutaba de una copa de vino. El acusado le dijo a Vicente Reyes: “Tres años…” haciendo referencia al cisma en la familia que se desarrolló cuando Bobila se casó con Lylah Reyes-Bobila sin la bendición de Vicente. Lylah Reyes-Bobila intentó intervenir, pero el acusado estaba decidido a matar. A pesar de la presencia de su esposa, el imputado disparó su pistola disparando a Vicente en el pecho y la cabeza.

Después de matar a Vicente Reyes, Bobila bajó las escaleras y le dijo a su suegra, Carmelita Reyes, que su hijo estaba muerto y le señaló el patio. Carmelita salió corriendo y encontró a su hijo, Vincent, boca arriba con una camiseta de ‘Recién casados’, con una fecha de a apenas unas semanas antes. El acusado huyó en su vehículo y fue detenido a un kilómetro y medio de la casa de la familia Reyes.

Photo of a gavel with a knife and handcuffs.

Acusado de Crimen de Odio Sentenciado por Ataque a Víctima Afroamericana

La Fiscal de Distrito del Condado de San Diego, Summer Stephan, anunció hoy que un acusado de crimen de odio de 52 años fue sentenciado a nueve años de prisión por su ataque violento a una víctima Afroamericana mientras los dos se encontraban en un albergue para personas sin hogar en Carlsbad.

El acusado Jeremy Willis, quien se declaró culpable de intento de asesinato y admitió que infligió grandes lesiones corporales a la víctima y cometió un crimen de odio, apuñaló repetidamente a Cassius Hope en el albergue La Posada de Guadalupe en diciembre de 2023. Cuando un testigo Buen Samaritano intentó alertar personal del refugio, el coacusado Scott Williams impidió que el Buen Samaritano recibiera ayuda.

“Cassius Hope fue víctima de este brutal caso de crímenes de odio simplemente porque es Afroamericano”, dijo la Fiscal Stephan. “Desafortunadamente, los crímenes de odio contra los Afroamericanos siguen siendo la categoría más alta de crímenes de odio en nuestro condado y estado. Nuestra Fiscal Auxiliar principal de crímenes de odio, Abigail Dillon, junto con un defensor de víctimas, un investigador y un asistente legal, lucharon y apoyaron al Sr. Hope durante todo el proceso y pudieron lograr justicia en su nombre”.

El acusado, que es blanco, llamó repetidamente a Hope la palabra con “n” e hizo otros comentarios despectivos sobre la raza de Hope mientras lo apuñalaba en el refugio para personas sin hogar. Como hacemos con todas las víctimas de delitos, nuestra oficina continuará ofreciendo servicios y apoyo a la víctima para ayudarla a superar este horrible incidente.

El coacusado Scott Williams, quien se declaró culpable de intentar disuadir a un testigo de informar, fue sentenciado la semana pasada a 16 meses de prisión.

“El odio contra un grupo es una amenaza para todos y no toleraremos estos crímenes en nuestra comunidad”, dijo la Fiscal Stephan. “Cualquiera que esté pensando en cometer un delito de odio debería pensarlo dos veces, ya que será investigado, procesado y responsable ante la ley”.