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Demanda de Protección al Consumidor Resulta en un Pago de $1.55 Millones

La Fiscal de Distrito del Condado de San Diego, Summer Stephan, anunció hoy que Thrive Market Technologies, Inc., un minorista de comercio electrónico basado en membresía que ofrece alimentos naturales y productos orgánicos, pagará $1.55 millones para resolver una demanda civil que alega que la empresa violó la Ley de Renovación Automática y la Ley de Publicidad Falsa de California.

“La renovación automática sin el consentimiento del consumidor socava la transparencia y la equidad en las transacciones en línea y no será tolerada”, dijo la Fiscal Stephan. “Nuestra Unidad de Protección al Consumidor trabaja constantemente con nuestros socios encargados de hacer cumplir la ley en todo el estado para responsabilizar a las empresas que participan en prácticas engañosas”.

La ley estatal prohíbe a las empresas renovar automáticamente las suscripciones de los consumidores sin revelar clara y visiblemente los términos de la suscripción o sin su consentimiento afirmativo. La ley estatal también prohíbe a las empresas mostrar un precio que sugiera un descuento o una oferta sin respaldo.

Según una sentencia negociada con la empresa ingresada el 30 de abril en el Tribunal Superior del Condado de Santa Bárbara y firmada por la Jueza Colleen K. Sterne, se ordenó además a la empresa que cumpliera con los siguientes términos:

  • Dar a conocer de forma clara y llamativa sus términos de renovación automática.
  • Obtener el consentimiento afirmativo de los consumidores a los términos a través de una casilla de verificación antes de cobrar por una suscripción de renovación automática.
  • Enviar por correo electrónico a los consumidores una confirmación de la transacción que incluye los términos de renovación automática después de que paguen.
  • Permitir cancelar su suscripción en línea a voluntad de los consumidores; y
  • Evitar hacer declaraciones engañosas sobre su suscripción y productos.

La empresa no admitió haber cometido ningún delito. Cooperó en la investigación y tomó medidas para corregir las violaciones.

El caso fue investigado por el Grupo de Trabajo de Renovación Automática de California (CART). La Oficina de la Fiscalía de Distrito del Condado de Los Ángeles formó CART para abordar las crecientes quejas de los consumidores contra las suscripciones de renovación automática en línea. Además de LADA, CART incluye las oficinas de la Fiscalía de Distrito de San Diego, Santa Bárbara, Santa Clara, Santa Cruz, San Diego y la Fiscalía de la Ciudad de Santa Mónica.

Fiscalía Anuncia Acuerdo de $925K en Caso de Protección al Consumidor

La Fiscal de Distrito del Condado de San Diego, Summer Stephan, anunció hoy que la compañía de suplementos dietéticos American Behavioral Research Institute, LLC (“ABRI”), fabricante de Relaxium, aceptó una sentencia ordenada por el tribunal que incluye medidas cautelares y sanciones civiles y costos de $925,000. La sentencia fue dictada hoy en el Tribunal Superior de Santa Cruz y surgió de presuntas violaciones a la Ley de Renovación Automática de California (ARL) y la Ley de Publicidad Falsa (FAL). La Ley de Renovación Automática está diseñada para evitar que las empresas renueven las suscripciones automáticamente sin el conocimiento del consumidor. La Ley de Publicidad Falsa está diseñada para evitar que las empresas hagan afirmaciones sin fundamento sobre sus productos.

“Estamos comprometidos a proteger a los clientes asegurándonos de que no sean engañados renovando automáticamente cargos que no se divulgan adecuadamente”, dijo la Fiscal Stephan. “Los consumidores son estafados con millones de dólares cuando las empresas violan nuestras leyes de renovación automática, pero al trabajar con nuestros socios encargados de hacer cumplir la ley en todo California, responsabilizamos a dichas empresas”.

Las Fiscalías de Distrito del Condado de San Diego, el Condado de Santa Clara, el Condado de Santa Cruz, el Condado de Los Ángeles, el Condado de Santa Bárbara y el Fiscal de la Ciudad de Santa Mónica presentaron la acción civil como parte del Grupo de Trabajo de Renovación Automática de California (CART). Una investigación realizada por CART encontró que la empresa no informó adecuadamente a sus clientes que sus suscripciones se renovarían automáticamente después de un período de prueba. Según la ley de California, las empresas en línea deben revelar de manera clara y visible todos los cargos de renovación automática, los términos de venta y obtener el consentimiento afirmativo del consumidor para esos cargos recurrentes.

La demanda presentada en el Tribunal Superior del Condado de Santa Cruz por el grupo de trabajo conjunto de fiscales llegó a una resolución estipulada contra la empresa de fuera del estado que impone una orden judicial y evalúa sanciones y costos civiles. También ordena la restitución específicamente a los consumidores de California a través de un caso de demanda colectiva ya arreglado.

ABRI cooperó en esta resolución y, sin admitir responsabilidad, acordó cambiar sus divulgaciones publicitarias engañosas en sus anuncios, empaques de productos y sitio web.

El Grupo de Trabajo de Renovación Automática de California (CART) investiga principalmente a las empresas por violaciones de la Ley de Renovación Automática de California y los estatutos federales que regulan los contratos de renovación automática. Sin embargo, cuando corresponde, investiga otras violaciones de la ley junto con violaciones de la ARL. El Fiscal Auxiliar Stephen Spinella de la Unidad de Protección al Consumidor de la Fiscalía de Distrito ayudó en el caso a la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de San Diego.

Demanda Civil Contra Capital One

La Fiscal de Distrito del Condado de San Diego, Summer Stephan, anunció hoy que Capital One pagará $2 millones para resolver una demanda civil presentada por un equipo de fiscales de distrito de todo el estado que alega que el banco hizo llamadas telefónicas injustificadamente frecuentes o acosadoras a los deudores en California.

La demanda civil de protección al consumidor alega que Capital One y sus agentes participaron en actividades ilegales de cobro de deudas en todo Estados Unidos. La demanda alega que las llamadas de cobranza a menudo se hacían en un volumen excesivo e irrazonable, y algunas veces continuaban después de que los consumidores indicaron que ya no deseaban recibir las llamadas o cuando las llamadas se hicieron a números equivocados.

“La Unidad de Protección al Consumidor de la Fiscalía de Distrito investigó las quejas de que Capitol One hizo llamadas de cobro de deudas repetitivas y acosadoras y, a menudo, al número equivocado”, dijo la Fiscal de Distrito Stephan. “El acuerdo en este caso subraya la importancia de que las empresas cumplan con las leyes estatales y federales de cobro de deudas que protegen a los consumidores de California”.

La investigación y el enjuiciamiento del caso estuvo a cargo de la Fuerza de Tareas de Cobro de Deudas de California, un equipo estatal de agencias del orden público compuesto por los Fiscales de Distrito de los condados de San Diego, Los Ángeles, Riverside y Santa Clara.

La sentencia negociada con la compañía con sede en Virginia, ingresada el 14 de diciembre en la Corte Superior de Los Ángeles y firmada por el juez Gregory Keosian, requiere que Capital One implemente y mantenga políticas y procedimientos para evitar llamadas de cobro de deudas irrazonables y acosadoras a los consumidores de California, incluida la limitación del número total de llamadas a cada deudor y cumplir con las solicitudes de los consumidores para que se detengan las llamadas.

Según el fallo, que se presentó sin admisión de irregularidades, se ordenó a Capital One pagar $2 millones, incluidos $1.45 millones en multas civiles y $300,000 en costos de investigación. Debido a que la restitución individualizada no es factible en estas circunstancias, el fallo también requiere que Capital One pague $250,000 en restitución alternativa a un fondo fiduciario caritativo para apoyar esfuerzos adicionales de protección al consumidor. Los fiscales de distrito indicaron que Capital One colaboró con los fiscales para resolver el asunto.

Los Fiscales de Distrito Auxiliares Tom Papageorge y Colleen Huschke de la Unidad de Protección al Consumidor de la Fiscalía de Distrito manejaron este caso.

 

Nakedwines.com Llega a Acuerdo en Caso de Protección al Consumidor

La Fiscal de Distrito del Condado de San Diego, Summer Stephan, anunció hoy que Nakedwines.com, Inc. resolvió una demanda de protección al consumidor alegando que Naked Wines violó las disposiciones de las leyes de renovación automática de California. Como parte del acuerdo, Naked Wines entró a una orden judicial que prohíbe futuras violaciones de las leyes de renovación y, sin admitir responsabilidad, acordó pagar $650,000 en multas y costos civiles.

La demanda fue presentada en el Tribunal Superior de San Diego por los Fiscales de Distrito de los condados de San Diego, Alameda, Napa, Shasta y Sonoma. El equipo de la Fiscalía alegó que el programa “Wine Angel” de Naked Wines no informó adecuadamente a los consumidores que se estaban inscribiendo en una suscripción que cobraría $40 al mes que los miembros podrían usar para comprar vinos selectos. El equipo de la acusación también alegó que el producto “Wine Genie” de la compañía, una suscripción mensual que se renueva automáticamente para envíos de vino preseleccionados, tampoco cumplió con las leyes de renovación automática. Además, la demanda alega que los acuses de recibo posteriores al pago de ambos programas no tenían todos los requisitos de divulgación exigidos por la ley, y que sus procesos de cancelación no proporcionaron un mecanismo fácil de usar para detener los cargos recurrentes.

“Las estrictas leyes de renovación automática de California están diseñadas para garantizar que los consumidores no sean engañados cuando se suscriban a servicios basados ​​en suscripción o entregas de productos”, dijo la Fiscal de Distrito Summer Stephan. “Este es otro ejemplo de nuestro equipo de protección al consumidor trabajando exitosamente con sus contrapartes en todo el estado para lograr el cumplimiento de estas importantes leyes”.

El acuerdo es el más reciente en el que ha participado la Fiscalía de Distrito del Condado de San Diego como parte de su esfuerzo continuo para garantizar que las empresas que ofrecen suscripciones de renovación automática o envíos de productos cumplan estrictamente con las leyes de renovación automática del estado. Además, desde julio, las enmiendas a la ley exigen que los comerciantes que ofrecen renovaciones automáticas de suscripciones o envíos de productos en línea ahora deben asegurarse de que:

  • Los consumidores pueden cancelar en línea.
  • Los consumidores que deseen cancelar en línea tienen acceso a un enlace directo destacado en la cuenta del cliente o a un correo electrónico pre-formateado que el consumidor puede usar para cancelar.
  • El consumidor puede cancelar inmediatamente.
  • Las empresas ya no pueden exigir a los consumidores que realicen más pasos, como responder preguntas o completar encuestas como condición para la cancelación, o dificultar de otro modo la finalización del proceso de cancelación.

El juez del Tribunal Superior de San Diego, Timothy Taylor, emitió un fallo judicial final sobre el acuerdo estipulado por las partes el 6 de octubre de 2022.

Naked Wines cooperó con el equipo de la Fiscalía y ha tomado medidas para garantizar que sus divulgaciones y procesos en la web cumplan con las Leyes de renovación automática de California.

El Fiscal de Distrito Auxiliar Stephen M. Spinella de la Unidad de Protección al Consumidor manejó este caso para la Oficina de la Fiscalía de Distrito del Condado de San Diego.

Fiscalía Advierte Contra el Aumento de Precios de Fórmula para Bebés

La Fiscal de Distrito del Condado de San Diego, Summer Stephan, advierte a las empresas y a los estafadores que no se aprovechen de los consumidores aumentando los precios de la fórmula para bebés durante la escasez actual provocada por problemas en la cadena de suministro. Stephan dice que su oficina está aceptando reportes de aumento de precios para una posible investigación y enjuiciamiento. El martes, el Gobernador Gavin Newsom emitió una orden ejecutiva que establece protecciones contra el aumento de precios para las familias que luchan por acceder a fórmulas para bebés seguras y asequibles, despejando el camino para que los fiscales presenten cargos penales.

“Queremos que los residentes del condado sepan que estamos listos para proteger sus derechos como consumidores bajo la ley y no permitiremos que las personas que buscan sacar dinero se aprovechen de las familias necesitadas”, dijo la Fiscal de Distrito Summer Stephan. “Nos tomamos muy en serio las infracciones relacionadas con el aumento de precios y alentamos a los consumidores a denunciar los aumentos de precios sospechosos que creen que pueden ser ilegales”.

La orden del Gobernador generalmente prohíbe vender fórmula infantil a un precio que exceda, en más del 10 por ciento, el precio de la fórmula cobrado por el vendedor el 17 de febrero de 2022. Los infractores de la orden están sujetos a un proceso penal que puede resultar en una multa de hasta $1,000 y/o con prisión de hasta seis meses. Los infractores también están sujetos a acciones de cumplimiento civil, incluidas sanciones civiles de hasta $2,500 por infracción, orden judicial y restitución obligatoria.

Puede denunciar sospechas de aumento de precios (en inglés o español) a la Unidad de Protección al Consumidor de la Fiscalía de Distrito al (619) 531-3507 o al consumer@sdcda.org.

Recursos para padres de familia:

  • Los padres de familia no deben usar la fórmula retirada del mercado. Devuelva la fórmula retirada a la tienda o llame al fabricante de la fórmula retirada al 800-986-8540 para obtener un reemplazo.
  • Los padres de familia que tienen dificultad encontrar fórmula para bebés deben visitar org.
  • También se puede encontrar más información y recursos en la Alerta al Consumidor del Departamento de Salud Pública de California y en la Hoja Informativa del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. sobre la escasez de fórmula para bebés.
  • Las familias que utilizan los beneficios a través del programa Mujeres, Bebés y Niños de California (WIC) pueden encontrar más información en la página web sobre Disponibilidad de Fórmula para Bebés de WIC de California.
  • Antes de comprar fórmula para bebés de cualquier fuente desconocida, investigue la reputación de la empresa a través de Better Business Bureau (BBB) ​​en bbb.org. Para obtener más información sobre posibles estafas relacionadas con la escasez de fórmula para bebés, visite el sitio web de BBB aquí.

La Unidad de Protección al Consumidor de la Fiscalía de Distrito es una subunidad de la División de Delitos Económicos. La unidad está compuesta por fiscales de distrito auxiliares, investigadores y asistentes legales dedicados a proteger a los consumidores y las empresas que siguen la ley contra prácticas comerciales fraudulentas o desleales.

Cuando corresponda, la Unidad de Protección al Consumidor investigará las quejas de los consumidores. Estas quejas generalmente involucran negocios dentro del condado de San Diego que están involucrados en prácticas desleales o ilegales.