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Fiscalía Emite Advertencia Después de que Anciana es Estafada por $200,000

La Fiscal de Distrito del Condado de San Diego, Summer Stephan, anunció hoy cargos penales contra un hombre por su papel en una estafa dirigida a una anciana de San Diego que fue convencida de pagar más de $200,000 en efectivo a los ladrones durante varias semanas. Zhi Gao, un residente de San Gabriel, CA, de 22 años, fue arrestado el jueves por la noche cuando fue a la casa de la víctima para recoger un pago en efectivo. Ha sido acusado de intento de hurto mayor, intento de recibir propiedad robada y resistencia a un oficial en el desempeño de sus funciones. Se cree que Gao es parte de una red de robos más grande y un mensajero de la red criminal.

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“Estamos alertando a nuestra comunidad sobre la estafa más común y actual que consiste en robar valiosos ahorros de toda la vida de nuestras personas mayores”, dijo la Fiscal Stephan. “Este atroz caso de abuso financiero a personas mayores es un recordatorio convincente para que las personas mayores y sus familias estén conscientes de las señales de advertencia de una estafa y busquen ayuda. Estos despiadados estafadores se dirigieron a una anciana vulnerable mediante un sofisticado plan de fraude. El caso también debería servir como advertencia a los estafadores que dirigen empresas criminales de que estamos trabajando juntos en un grupo de trabajo de justicia para personas mayores, el primero en su tipo, y que estamos teniendo un mayor éxito en rastrearlos y ponerlos tras las rejas”.

La víctima, una mujer de 65 años con graves problemas de salud, fue víctima de dos de las estafas más populares que enfrentan las autoridades. La primera fue una “estafa de ayuda técnica”. La computadora de la víctima se congeló y luego apareció un mensaje emergente de Microsoft en su pantalla proporcionando un número de teléfono al que llamar para reparar su computadora. La víctima llamó al número de teléfono y el estafador, haciéndose pasar por Microsoft, solicitó $120 iniciales a la víctima para reparar su computadora.

Después de creer que estaba negociando con alguien de Microsoft, la estafa pasó a ser “estafa bancaria”. Los estafadores se comunicaron nuevamente con la víctima haciéndose pasar por Chase Bank, alegando que ahora había fraude en su cuenta y que todo el dinero de sus cuentas bancarias estaba en riesgo. Los estafadores le dijeron que retirara dinero de sus cuentas bancarias existentes para poder guardarlo en una cuenta segura mientras la división de fraude investigaba el caso por ella.

Durante las últimas semanas, la víctima hizo varios retiros de entre $20,000 y $30,000, y finalmente perdió más de $200,000 de los ahorros de toda su vida. La familia de la víctima estaba realizando controles de rutina de sus cuentas financieras cuando sus hijos notaron la actividad sospechosa y denunciaron el caso al Departamento de Policía de San Diego. La policía trabajó con la víctima y su familia para organizar otro retiro en ventanilla, momento en el que Gao fue detenido cuando llegó a su residencia para recoger el paquete.

Los estafadores son parte de una red criminal transnacional que utiliza mensajeros para recoger dinero de las víctimas de estafas a personas mayores. Varias veces a la semana, mensajeros llegan al condado de San Diego para recolectar fondos de víctimas ancianas que son estafadas y les quitan los ahorros de toda su vida. En los últimos meses, docenas de estafadores han utilizado compañías de viajes compartidos como Uber y Lyft para recoger fondos obtenidos de manera fraudulenta, mientras que otros sospechosos como Gao parecen estar trabajando directamente para los sindicatos criminales. Los mensajeros suelen recoger dinero de las víctimas y entregarlo a otra persona de la red, o convertir el efectivo en criptomonedas y enviarlo fuera del país. En la mayoría de los casos, una vez que las víctimas envían el dinero, no se puede recuperar.

“El aumento de las estafas de ayuda técnica dirigidas a nuestros ciudadanos más vulnerables es alarmante”, dijo el Agente Especial a Cargo del FBI, Stacey Moy. “El FBI está comprometido a trabajar con nuestros socios federales, estatales y locales para llevar ante la justicia a cualquiera que sea sorprendido defraudando a nuestra población de edad avanzada”.

El caso está siendo investigado por el Grupo de Trabajo de Justicia para Ancianos del FBI de San Diego (EJTF), que está compuesto por la Oficina de la Fiscalía de Distrito, el FBI, la Oficina de la Fiscalía Federal, los Servicios de Protección de Adultos, el Centro de Coordinación de Aplicación de la Ley (LECC) y agencias policiales locales. Trabajando en conjunto, el grupo de trabajo ha creado sistemas para conectar los puntos de los crímenes de abuso financiero a personas mayores en San Diego y responsabilizar a los perpetradores.

El año pasado, el grupo de trabajo identificó 1,800 víctimas reportadas de estafas financieras, lo que representa alrededor de $49 millones en pérdidas para el condado de San Diego. Las autoridades creen que la cifra es mucho mayor ya que muchas víctimas no reportan sus pérdidas. Es muy preocupante que la tendencia de las pérdidas esté aumentando. En lo que va de 2023, las pérdidas reportadas ya han superado los $75 millones.

La Oficina de la Fiscalía de Distrito advierte al público que si usted o alguien que conoce es contactado por alguien que dice ser de una empresa o agencia policial y le pide que retire grandes sumas de efectivo, transfiera dinero, compre tarjetas de regalo o use criptomonedas, es una estafa. Detenga la comunicación inmediatamente y hable con los miembros de su familia antes de enviar dinero. Además, nunca permita que nadie instale software de acceso remoto en su computadora o dispositivos. Los estafadores siempre les dicen a sus víctimas que sus seres queridos estarán en peligro, que perderán dinero o que alguien se meterá en problemas si hablan con alguien sobre la estafa.

Si usted o alguien que conoce ha sido víctima de algún fraude o estafa, reporte el caso a la agencia policial local y al Centro de Denuncias de Delitos en Internet (IC3) del FBI en https://www.ic3.gov/. Si está preocupado y sospecha que alguien que conoce puede ser víctima de cualquier tipo de abuso de personas mayores, puede hacer una derivación a Servicios de Protección para Adultos llamando al 1-800-339-4661.