Listado de la etiqueta: Unidad de Protección al Consumidor

Photo of gavel, law books and scales of justice on a wooden table.

Demanda de Protección al Consumidor Resulta en un Pago de $1.55 Millones

La Fiscal de Distrito del Condado de San Diego, Summer Stephan, anunció hoy que Thrive Market Technologies, Inc., un minorista de comercio electrónico basado en membresía que ofrece alimentos naturales y productos orgánicos, pagará $1.55 millones para resolver una demanda civil que alega que la empresa violó la Ley de Renovación Automática y la Ley de Publicidad Falsa de California.

“La renovación automática sin el consentimiento del consumidor socava la transparencia y la equidad en las transacciones en línea y no será tolerada”, dijo la Fiscal Stephan. “Nuestra Unidad de Protección al Consumidor trabaja constantemente con nuestros socios encargados de hacer cumplir la ley en todo el estado para responsabilizar a las empresas que participan en prácticas engañosas”.

La ley estatal prohíbe a las empresas renovar automáticamente las suscripciones de los consumidores sin revelar clara y visiblemente los términos de la suscripción o sin su consentimiento afirmativo. La ley estatal también prohíbe a las empresas mostrar un precio que sugiera un descuento o una oferta sin respaldo.

Según una sentencia negociada con la empresa ingresada el 30 de abril en el Tribunal Superior del Condado de Santa Bárbara y firmada por la Jueza Colleen K. Sterne, se ordenó además a la empresa que cumpliera con los siguientes términos:

  • Dar a conocer de forma clara y llamativa sus términos de renovación automática.
  • Obtener el consentimiento afirmativo de los consumidores a los términos a través de una casilla de verificación antes de cobrar por una suscripción de renovación automática.
  • Enviar por correo electrónico a los consumidores una confirmación de la transacción que incluye los términos de renovación automática después de que paguen.
  • Permitir cancelar su suscripción en línea a voluntad de los consumidores; y
  • Evitar hacer declaraciones engañosas sobre su suscripción y productos.

La empresa no admitió haber cometido ningún delito. Cooperó en la investigación y tomó medidas para corregir las violaciones.

El caso fue investigado por el Grupo de Trabajo de Renovación Automática de California (CART). La Oficina de la Fiscalía de Distrito del Condado de Los Ángeles formó CART para abordar las crecientes quejas de los consumidores contra las suscripciones de renovación automática en línea. Además de LADA, CART incluye las oficinas de la Fiscalía de Distrito de San Diego, Santa Bárbara, Santa Clara, Santa Cruz, San Diego y la Fiscalía de la Ciudad de Santa Mónica.

Fiscalía Anuncia Acuerdo de $925K en Caso de Protección al Consumidor

La Fiscal de Distrito del Condado de San Diego, Summer Stephan, anunció hoy que la compañía de suplementos dietéticos American Behavioral Research Institute, LLC (“ABRI”), fabricante de Relaxium, aceptó una sentencia ordenada por el tribunal que incluye medidas cautelares y sanciones civiles y costos de $925,000. La sentencia fue dictada hoy en el Tribunal Superior de Santa Cruz y surgió de presuntas violaciones a la Ley de Renovación Automática de California (ARL) y la Ley de Publicidad Falsa (FAL). La Ley de Renovación Automática está diseñada para evitar que las empresas renueven las suscripciones automáticamente sin el conocimiento del consumidor. La Ley de Publicidad Falsa está diseñada para evitar que las empresas hagan afirmaciones sin fundamento sobre sus productos.

“Estamos comprometidos a proteger a los clientes asegurándonos de que no sean engañados renovando automáticamente cargos que no se divulgan adecuadamente”, dijo la Fiscal Stephan. “Los consumidores son estafados con millones de dólares cuando las empresas violan nuestras leyes de renovación automática, pero al trabajar con nuestros socios encargados de hacer cumplir la ley en todo California, responsabilizamos a dichas empresas”.

Las Fiscalías de Distrito del Condado de San Diego, el Condado de Santa Clara, el Condado de Santa Cruz, el Condado de Los Ángeles, el Condado de Santa Bárbara y el Fiscal de la Ciudad de Santa Mónica presentaron la acción civil como parte del Grupo de Trabajo de Renovación Automática de California (CART). Una investigación realizada por CART encontró que la empresa no informó adecuadamente a sus clientes que sus suscripciones se renovarían automáticamente después de un período de prueba. Según la ley de California, las empresas en línea deben revelar de manera clara y visible todos los cargos de renovación automática, los términos de venta y obtener el consentimiento afirmativo del consumidor para esos cargos recurrentes.

La demanda presentada en el Tribunal Superior del Condado de Santa Cruz por el grupo de trabajo conjunto de fiscales llegó a una resolución estipulada contra la empresa de fuera del estado que impone una orden judicial y evalúa sanciones y costos civiles. También ordena la restitución específicamente a los consumidores de California a través de un caso de demanda colectiva ya arreglado.

ABRI cooperó en esta resolución y, sin admitir responsabilidad, acordó cambiar sus divulgaciones publicitarias engañosas en sus anuncios, empaques de productos y sitio web.

El Grupo de Trabajo de Renovación Automática de California (CART) investiga principalmente a las empresas por violaciones de la Ley de Renovación Automática de California y los estatutos federales que regulan los contratos de renovación automática. Sin embargo, cuando corresponde, investiga otras violaciones de la ley junto con violaciones de la ARL. El Fiscal Auxiliar Stephen Spinella de la Unidad de Protección al Consumidor de la Fiscalía de Distrito ayudó en el caso a la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de San Diego.

PetSmart Pagará $1.4 Millones en Demanda Civil

La Fiscal de Distrito del Condado de San Diego, Summer Stephan, anunció hoy que PetSmart LLC acordó pagar $1,460,000 para resolver una demanda civil del orden público que alega que participó en publicidad engañosa y competencia desleal. La Oficina de la Fiscalía de Distrito del Condado de San Diego se unió a los fiscales de Alameda, Contra Costa, Los Ángeles, Marin, Santa Cruz y Ventura para presentar la demanda. La demanda civil, presentada oficialmente por los fiscales del condado de Santa Cruz, alega que PetSmart cobró ilegalmente a los clientes precios más altos que el precio más bajo anunciado por los artículos.

“Estamos comprometidos a proteger a los clientes asegurándonos de que las empresas les cobren con precisión y de conformidad con la ley de California”, dijo la Fiscal Stephan. “Este es el último de una serie de procesamientos por parte de nuestra Unidad de Protección al Consumidor, que es prominente en un equipo estatal de fiscales que presenta casos de precisión de precios contra los principales minoristas de California. Instamos a las personas a que presten atención mientras sus artículos se escanean en la caja registradora y revisen los recibos para verificar que se les esté cobrando el precio de venta publicado”.

La sentencia incluye una medida cautelar que prohíbe a PetSmart participar en publicidad falsa o engañosa y cobrar una cantidad superior al precio más bajo publicado por un artículo. Además, el fallo requiere que PetSmart implemente procedimientos adicionales de auditoría y precisión de precios en sus tiendas de California durante un período de tres años para garantizar el cumplimiento de los requisitos de precisión de precios, incluida la notificación a los clientes de su derecho a que se les cobre el precio más bajo anunciado actualmente por cualquier artículo ofrecido en venta.

La sentencia también requiere que PetSmart pague $1,250,000 millones en multas civiles, $100,000 en restitución para respaldar la aplicación futura de las leyes de protección al consumidor y $110,000 en costos a los Comisionados Agrícolas de varios condados en todo el estado que realizaron la investigación. PetSmart cooperó con los inspectores y fiscales durante la investigación y desde entonces ha instituido nuevas políticas y procedimientos para mejorar la precisión de los precios.

El Departamento de Agricultura/Pesos y Medidas del Condado de San Diego es la agencia que inspeccionó una muestra aleatoria de tiendas PetSmart en todo el Condado de San Diego y es fundamental en el control de los minoristas para asegurarse de que a los consumidores se les cobre el precio más bajo anunciado por los artículos. Para reportar cualquier sobrecargo, llame al 1-888-TRUE-SCAN (878-3722) o envíe un correo electrónico a wm.awm@sdcounty.ca.gov.

La Fiscal Auxiliar Kathryn Turner de la Unidad de Protección al Consumidor de la Fiscalía procesó el caso para la Oficina de la Fiscalía de Distrito del Condado de San Diego.