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$18.8 Millones en Multas Pagadas al Condado en Caso de Corrupción Escolar

La Fiscal de Distrito del Condado de San Diego, Summer Stephan, anunció que se pagaron $18.75 millones adicionales al condado como parte de un fallo del Tribunal Superior por restitución y multas en relación con el escándalo de corrupción de A3 Charter School en el que varios acusados ​​robaron decenas de millones de fondos escolares públicos en un esquema de fraude masivo. En total, 10 coacusados ​​en el caso se han declarado culpables.

Sean McManus, de 49 años, quien fue condenado por robar más de $50 millones en fondos públicos, el 16 de mayo el Juez Fredrick Link de la Corte Superior de San Diego le ordenó pagar $18.75 millones en multas. La cifra es la parte de McManus de los $37 millones anteriores que se le ordenaron a McManus y al coacusado Jason Schrock pagar conjuntamente. McManus también fue condenado a cuatro años de prisión.

La transferencia de fondos al condado de San Diego completa los $37.5 millones en multas totales. Además, se han pagado $14 millones en restitución a las víctimas kínder hasta el grado 12, que se mantiene en fideicomiso y es administrado por la Fundación San Diego. Hasta el momento, se han recuperado y distribuido $95 millones a la Tesorería del Estado de California, y se distribuirán hasta $90 millones más al finalizar la administración judicial.

En virtud de una resolución aprobada por unanimidad por la Junta de Supervisores del Condado de San Diego a principios de este año, las multas impuestas por el tribunal en relación con este caso se asignarán y se dedicarán exclusivamente a programas que atienden directamente las necesidades de los estudiantes de kínder a grado 12 en el condado de San Diego. La Oficina de la Fiscalía de Distrito recomienda que los fondos se asignen en las áreas que apoyan la equidad educativa y la aceleración del aprendizaje, las necesidades de salud del comportamiento, las necesidades de vivienda y estabilidad alimentaria, la tutoría y otras necesidades que permiten que los niños prosperen, todo lo cual es consistente con la orden del Juez Fred Link al síndico.

“Debido a la experiencia y dedicación de nuestro equipo de corrupción pública, dirigido por el Fiscal Auxiliar Leon Schorr, este caso de fraude masivo que defraudó millones en fondos públicos a costa de estudiantes y padres fue detenido y los perpetradores fueron responsabilizados”, dijo la Fiscal de Distrito Summer Stephan. “Estoy agradecida con nuestro equipo por procesar con éxito este caso y recuperar millones de fondos robados que volverán a apoyar a los estudiantes. El Juez Fred Link, quien supervisó todo este caso, se aseguró de que los menores del condado de San Diego vean justicia al devolver los fondos robados a programas que ayudarán a los estudiantes a tener éxito”.

McManus, el director ejecutivo y presidente de A3 Education, junto con Jason Schrock y otros nueve acusados ​​fueron acusados ​​en mayo de 2019 de varios cargos penales que incluyen conspiración, apropiación indebida de fondos públicos y conflicto de intereses.

Steven Van Zant, ex superintendente de Mountain Empire y propietario de Ed Hive y Ed Collective, el proveedor administrativo de A3 durante gran parte de su existencia, también se declaró culpable el 16 de mayo de delito grave de conspiración para cometer hurto mayor. Fue sentenciado a seis meses de confinamiento domiciliario y se le ordenó pagar $500,000 en restitución y multas dentro de 30 días. Si no paga, se enfrenta a cuatro años de prisión. También se le ordena completar tres años de libertad condicional, lo que incluye cooperar con la Oficina de la Fiscalía de Distrito y el Síndico para recuperar fondos robados adicionales en poder de terceros.

El caso es uno de los esquemas de fraude más grandes del país que tenía como objetivo los dólares de los contribuyentes destinados a la educación primaria. Schrock se declaró culpable de delitos graves que incluyen conspiración y conflicto de intereses. Ha estado bajo arresto domiciliario en su casa en el condado de Orange desde que fue procesado. Como parte de la investigación de la Fiscalía de Distrito, se están recuperando más de $240 millones en activos y fondos de contribuyentes adquiridos de manera fraudulenta, lo que representa una de las recuperaciones más grandes del país.

Los fiscales dijeron que un caso de esta magnitud, con partes extranjeras y agravado por el retroceso de la pandemia, podría tomar una década para ver los juicios y las apelaciones, tiempo durante el cual cientos de millones de dólares no habrían estado disponibles para los menores con fines educativos. Al llegar a una resolución temprana y recuperar todos los fondos, la Oficina de la Fiscalía de Distrito pudo garantizar la rendición de cuentas bajo la ley que devuelve dinero al sistema para ayudar a educar a los jóvenes según lo previsto.

El condado está utilizando estos fondos para brindar una oportunidad para que las organizaciones comunitarias más pequeñas comiencen nuevos programas prometedores o amplíen los programas existentes para mejorar los resultados educativos y reducir las desigualdades y disparidades en nuestras comunidades.

Las propuestas para la Subvención Comunitaria de Servicios Juveniles K-12 deben centrarse en una o más de las siguientes áreas de enfoque:

  • Equidad Educativa/Aceleración del Aprendizaje
  • Necesidades de Salud Conductual
  • Vivienda, Estabilidad Alimentaria, Pobreza
  • Tutoría

Las organizaciones interesadas en solicitar una Subvención Comunitaria de Servicios Juveniles K-12 deben presentar su solicitud antes de las 5:00 p. m. del viernes 3 de junio. Se espera que las subvenciones oscilen entre $50,000 y $250,000 y se utilizarán durante un período de hasta 12 meses.

Para obtener más información o para presentar una solicitud, visite sandiegocounty.gov.