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Fiscal Auxiliar y Defensora de Víctimas Reconocidas por su Trabajo en Homicidios por DUI

La Fiscal de Distrito del Condado de San Diego, Summer Stephan, anunció hoy que dos miembros de la oficina de la Fiscalía de Distrito fueron reconocidos por Mothers Against Drunk Driving (MADD) en los premios anuales “MADD San Diego Law Enforcement and Prosecutor Recognition Awards” que se llevaron a cabo el jueves 8 de junio en Balboa Park Recital Hall. La Fiscal Auxiliar Hailey Williams fue nombrada Fiscal del Año por su trabajo en la Unidad de Homicidios por DUI del Fiscalía. La Defensora de Víctimas Shanda Torres fue reconocida con el Premio a la Defensora Sobresaliente de MADD por su trabajo con víctimas de casos de DUI.

“Quiero agradecer a Mothers Against Drunk Driving por sus años de defensa y educación sobre el daño y la pérdida que causa conducir bajo la influencia”, dijo la Fiscal Stephan. “Este reconocimiento de MADD a la Fiscal Auxiliar Hailey Williams como Fiscal del Año y a la Defensora de Víctimas de la Fiscalía Shanda Torres como Defensora Destacada es muy especial para todo nuestro equipo de la Fiscalía que lucha por la justicia en nombre de las víctimas de delitos y nuestra comunidad. Desafortunadamente, los homicidios por DUI han aumentado en los últimos años, lo que ha resultado en la trágica muerte de demasiadas personas en nuestra comunidad. Los fiscales como Hailey están ayudando a brindar un nivel de justicia para las víctimas y sus familias, junto con la asistencia compasiva de defensores de víctimas como Shanda. Estoy muy orgullosa de tenerlas a ambas en nuestro equipo y sé que este premio es muy merecido. También quiero ofrecer nuestro agradecimiento y felicitaciones a todos los demás premiados que están marcando la diferencia”.

En 2022, la Unidad de Homicidios por DUI de la Fiscalía procesó 27 casos y, en lo que va de 2023, ha habido 8 casos. Los destinatarios de estos premios se eligen a través del proceso de convocatoria de nominaciones de MADD. La organización contacta a los socios de la comunidad, las agencias del orden público, los funcionarios locales y sus defensores internos de víctimas para pedirles que nominen a personas que se destacan en la comunidad con respecto al trabajo relacionado con DUI. Cada año, MADD honra a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley por sus esfuerzos continuos en la aplicación de la ley de conducción bajo la influencia. Este año, en persona, el evento reconoció a las fuerzas del orden público con premios por la cantidad de arrestos por DUI realizados anualmente. Según MADD, cada arresto es una vida salvada y MADD premia su servicio ya que dedican sus vidas a mantener nuestras carreteras seguras.

“Nos sentimos honrados de reconocer a los fiscales y defensores de víctimas de la Oficina de la Fiscalía de Distrito del Condado de San Diego”, dijo Patricia Rillera, Directora Ejecutiva de MADD del Estado de California. “MADD San Diego aprecia las oportunidades significativas de colaborar con la Oficina de la Fiscalía de Distrito de San Diego mientras trabajamos hacia un día sin más víctimas”.

La Fiscal Auxiliar Hailey Williams fue nominada por la Fiscal Auxiliar Laura Evans de la Unidad de Homicidios por DUI de la Fiscalía. Williams comenzó a procesar casos de homicidio por DUI en 2019, cuando fue asignada para ayudar a la unidad a medida que aumentaba el número de muertes relacionadas con DUI en San Diego. A pesar de mantener una carga general de casos de delitos graves además de los casos de DUI, Hailey agradeció el papel y se destacó en él. Ha manejado 10 o más de estos casos trágicos y graves, sentenciando a muchos acusados a varios años en una prisión estatal. Por ejemplo, en 2022, Hailey fue a juicio por un caso difícil de homicidio vehicular grave en el que el acusado estaba drogado con metanfetamina y mató a su pasajera. Las habilidades de Hailey para presentar los hechos de su caso e interrogar a los testigos de la defensa dieron como resultado un veredicto de culpabilidad por cada cargo en un día de deliberaciones.

Dado el éxito y la pasión de Hailey por estos casos, se le han asignado muchos de ellos, incluidos los casos de asesinato de Watson con hechos significativos y trágicos. Hailey no solo sobresale en el enjuiciamiento de estos casos, sino que es ejemplar cuando se trata de su empatía con los miembros de la familia que han perdido a seres queridos debido a las decisiones de un acusado. A pesar de su agitada carga de casos y el tiempo que requieren estos casos en la corte, Hailey se esfuerza por mantenerse en contacto constante con todos los familiares más cercanos, informándoles cada paso del camino y brindándoles acceso directo para cualquier pregunta. Su naturaleza afectuosa permite que las familias confíen en ella para hacer justicia a sus seres queridos. Hailey también es parte del equipo de capacitación para los nuevos fiscales auxiliares, organizando y presentando específicamente una capacitación de un día sobre DUI para las nuevas clases.

La Defensora de Víctimas Shanda Torres fue nominada para el premio por la Especialista en Servicios para Víctimas de MADD San Diego, Nicole Jupiter, por su capacidad para ayudar a las familias de habla hispana y ser un recurso útil para MADD, respondiendo con prontitud cada vez que la organización pregunta sobre un caso.

Otros galardonados del premio fueron el Fiscal Municipal Adjunto Ryan Harris de la Oficina del Fiscal de la Ciudad de San Diego, quien también fue galardonado como Fiscal del Año; La Jefa Abogada Auxiliar de la Ciudad, Kristen Foster, de la Oficina del Fiscal de la Ciudad de San Diego, quien también recibió el Premio a la Defensora Sobresaliente de MADD; el Sargento Brian Pennings, el Oficial Gilberto Jacobo, el Oficial Jake Sanchez y el Oficial Juan Escobar todos de CHP San Diego, quienes fueron premiados por su Destacada Dedicación de la Agencia; el Oficial de Policía de San Diego Anthony Carrasco y el Oficial de SDPD Joseph Cabrales, el Oficial de Policía de El Centro Daniel Valencia y el Oficial de Policía de La Mesa Jesse Neumeister recibieron el Premio al Novato Sobresaliente; el premio MADD Century fue para el Oficial de Policía de Carlsbad Tyler Hubka, quien realizó 101 arrestos por DUI, el Oficial de Policía de Carlsbad Ricardo Huerta, quien realizó 125 arrestos por DUI, y el Oficial del Alguacil de San Diego Jason Malson, quien realizó 115 arrestos por DUI; y finalmente, el ganador del premio MADD Top Cop fue el Oficial de Policía de Escondido Timothy Hamilton, quien realizó 212 arrestos por DUI.