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San Diego County District Attorney

Nuevo Programa Ofrece Segunda Oportunidad a Delincuentes de Bajo Nivel

Thursday, August 29, 2019
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Nuevo Programa Ofrece Segunda Oportunidad a Delincuentes de Bajo Nivel

Tener una segunda oportunidad puede cambiar el curso de la vida de alguien. En ninguna parte es más cierto que en el sistema de justicia penal, razón por la cual la Fiscal de Distrito Summer Stephan ha puesto en marcha un nuevo programa que brinda esas segundas oportunidades para delincuentes no violentos de bajo nivel en un esfuerzo por cambiar vidas, proporcionar servicios y promover la seguridad pública. [COMPARTE EN TWITTER]

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Bajo la Iniciativa de Justicia Comunitaria de la Fiscalía, (CJI por sus siglas en Ingles)  en lugar de ser procesado por el delito de bajo nivel, la Fiscalía ofrece otra opción: aceptar 12 horas de terapia cognitiva conductual y cuatro horas de trabajo voluntario en la comunidad. Después de completar el programa, el caso se desestima y el registro del individuo se sella. Actualmente, solo los delitos no violentos y no sexuales califican para el programa. Si alguien es capturado robando artículos pequeños, por ejemplo, y es su primer encuentro con la ley, esa persona normalmente enfrentaría una condena por un delito menor, una multa y hasta un año de cárcel. Bajo el programa CJI, se desvían del sistema y se les da la oportunidad de borrar sus antecedentes.

“Este programa de sentido común responsabiliza a las personas por sus acciones, pero las aleja del encarcelamiento y las lleva a un camino saludable,” dijo la Fiscal de Distrito Summer Stephan. “Brinda una segunda oportunidad y construye comunidades más seguras”.

El programa se lanzó inicialmente en el Sur del Condado antes de expandirse a otras áreas del condado. Durante el tiempo que el programa ha estado funcionando, ha habido alrededor de 586 participantes, de los cuales 210 personas han tenido éxito en el retiro de sus casos; 290 personas están actualmente pasando por el programa. Del total de participantes hasta el momento, 86 fallaron el programa y fueron sentenciados. Aproximadamente el 74 por ciento de los participantes son nuevos en el sistema de justicia penal y nunca antes han sido acusados de un delito. De los participantes que completaron con éxito el programa y se retiró su caso, solo el 2 por ciento tiene un nuevo caso presentado en su contra.

Iniciativa de Justicia Comunitaria

Los delitos más comunes en el programa, que ha estado en funcionamiento durante un año, son casos como robo en tiendas, delitos de tráfico que no involucran conducir bajo la influencia (DUI), o vandalismo. Los delitos que no califican incluyen conducir bajo la influencia, delitos sexuales, abuso de menores y ancianos o delitos de odio.

Los fiscales ofrecen el programa en la primera comparecencia de un individuo ante la corte, generalmente en la lectura de cargos o en la primera conferencia de preparación, si la persona no ha participado en el programa antes. Si se acepta el programa, el participante se declara culpable pero no es sentenciado de inmediato. En cambio, se establece una fecha de sentencia para 150 días después.

Los participantes tienen 120 días para completar los requisitos básicos del programa y cualquier obligación adicional, como pagar la restitución de la víctima. Como parte de los requisitos, los participantes deben asistir a clases de terapia cognitiva conductual. La idea es abordar la causa raíz de su delito y proporcionar a las personas las herramientas y la capacidad para tomar mejores decisiones, reduciendo la probabilidad de regresar al sistema de justicia penal. [COMPARTE EN TWITTER]  

Si las condiciones se cumplen dentro de los 120 días, el caso se retira (incluida la declaración de culpabilidad) y no hay más comparecencias en la corte. Si los participantes no han cumplido con las obligaciones dentro de los 120 días, deben regresar a la corte en la fecha de su sentencia.

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Al desarrollar el programa, la Oficina de la Fiscalía de Distrito colaboró con sus socios del sistema de justicia, incluida la Oficina del Defensor Público del Condado de San Diego y otras partes interesadas de la comunidad.

“El proceso de CJI incluye un componente de terapia cognitiva conductual, que ayuda a nuestros clientes a comprender mejor los problemas subyacentes que pueden haber llevado a su comportamiento criminal”, dijo el Defensor Público Randy Mize. “Esta terapia redirige tales comportamientos y tiene un historial comprobado de resultados positivos. CJI reconoce que se ha cometido un error y responsabiliza a los delincuentes sin sobrecargar sus vidas con una condena penal”.

La Iniciativa de Justicia Comunitaria ha sido diseñada para abordar el pensamiento criminal a través de la terapia cognitiva conductual.

“Ofrecemos a los participantes habilidades de pensamiento crítico que los llevarán a tomar mejores decisiones y, al mismo tiempo, los ayudarán a seguir siendo ciudadanos respetuosos de la ley”, dijo Laura Soto, Directora de Terapia Cognitiva Conductual para Programas de Justicia para Adultos con SAY San Diego y una trabajadora social clínica con licencia.

La comunidad también cosecha beneficios a través del trabajo voluntario que los participantes realizan en cualquier organización sin fines de lucro de su elección. Y en los casos en que está involucrada la restitución de la víctima, los participantes acuerdan pagar la restitución en su totalidad, lo que significa que las víctimas de delitos tienen una mayor probabilidad de ser reembolsadas más rápidamente.

La Iniciativa de Justicia Comunitaria está en línea con un enfoque evolutivo del sistema de justicia penal de una manera responsable y que aún protege la seguridad pública. [COMPARTE EN TWITTER]

“Nuestro objetivo es evitar que las personas que nunca han estado en el sistema de justicia penal comiencen por un camino criminal”, dijo la Fiscal Summer Stephan. “Los delitos menores eventualmente pueden conducir a delitos más graves y queremos interrumpir ese ciclo abordando las causas subyacentes más temprano que tarde”.

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