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Esquema Estatal de Escuelas Charter Robó Más de $50 Millones en Fondos Públicos

Wednesday, May 29, 2019
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Esquema Estatal de Escuelas Charter Robó Más de $50 Millones en Fondos Públicos

Un ciudadano australiano, que es un operador de una escuela charter en Estados Unidos, y su socio de negocios en Long Beach, conspiraron para extraer por vía extrajudicial más de $50 millones de dólares del estado de California durante años, según una acusación de un gran jurado. Como parte de un esquema de gran alcance, los acusados ​​buscaron pequeños distritos escolares con experiencia limitada en supervisión y propusieron que autoricen a las escuelas chárter en internet a ganar fondos públicos adicionales en forma de tarifas de supervisión. Sean McManus, de 46 años, y Jason Schrock, de 44 años, director ejecutivo y presidente de A3 Education, junto con otros nueve acusados, han sido acusados ​​en el condado de San Diego por varios cargos criminales que incluyen conspiración, malversación de fondos públicos, pago por información estudiantil y conflicto de interés. [COMPARTE EN TWITTER]

[VEA LA CONFERENCIA DE PRENSA ANUNCIANDO LOS CARGOS]

La acusación de 235 páginas, que fue dictada por un gran jurado el 17 de mayo, es el resultado de una investigación de un año de duración realizada por la Oficina de la Fiscalía de Distrito del Condado de San Diego sobre denuncias de fraude en escuelas públicas. El gran jurado pasó seis semanas escuchando el testimonio de más de 70 testigos, incluidos empleados de la escuela charter, varios distritos escolares y empleados estatales y del condado. La investigación descubrió un esquema masivo en el que McManus y Schrock ordenaron a los subordinados y co-acusados ​​abrir 19 escuelas chárter en el condado de San Diego y en todo California. Estas se denominan colectivamente "A3 Charter Schools" e incluyen:

  • Valiant Academy San Diego
  • Valiant Academy Los Angeles
  • Valiant Academy Santa Barbara
  • CA STEAM San Bernardino
  • CA STEAM Sonoma
  • CA STEAM Sonoma II
  • CA STEAM Santa Barbara
  • Uplift California Monterey
  • Uplift California North
  • Uplift California South
  • Uplift California Santa Barbara
  • California Academy of Sports Science
  • California Academy of Sports Science Fresno
  • California Vanguard Fresno
  • University Prep
  • University Prep Fresno
  • University Prep San Bernardino
  • California Prep Sutter K-7
  • California Prep Sutter 8-12

“Estos acusados se involucraron en un esquema engañoso y sistemático de corrupción pública a costa de los estudiantes, sus padres y el público que, con el tiempo, desvió millones de dólares de los contribuyentes a sus propios bolsillos”, dijo la Fiscal de Distrito Summer Stephan. “Nuestro equipo de investigadores y fiscales descubrió una malversación generalizada de fondos públicos que se extiende por todo el estado”.

Los co-acusados, que trabajaron bajo McManus y Schrock en varias escuelas charter, no revelaron intencionalmente su relación con los hombres al comenzar las escuelas chárter y afirmaron falsamente ser los líderes de las escuelas. McManus está acusado de 64 cargos y enfrenta más de 40 años en una prisión estatal si es encontrado culpable. Schrock está acusado de 62 cargos y también enfrenta más de 40 años bajo custodia.

Los coacusados son:

 

Defendant

Number of Charges

Maximum

Sentence

Role

Justin  Schmitt, 37, Colorado

17 cargos

11 años

Empleado de escuela charter

Robert Williams, 65 Laguna Beach

14 cargos

Seis años, ocho meses

Contador

Richard Nguyen, 33 Foothill Ranch

14 cargos

Seis años

Empleado de escuela charter

Eli Johnson,57, Cameron Park

13 cargos

Cinco años

Empleado de escuela charter

Nyla Crider, 45, Laguna Niguel

Siete cargos

11 años

Empleada de escuela charter

Kalehua Kukahiko, 37, Hawaii

Cinco cargos

Cuatro años, ocho meses

Secretaria de Admisiones de escuela charter

Steve Van Zant, 56, San Diego

Cinco cargos

Seis años

Asesor contratista 

Troy Kukahiko, 46, Hawaii

Tres cargos

Cuatro años

Líder de Prodigy Athletes

Nancy Hauer, 57, Dehesa

Un cargo

Cuatro años

Superintendente de Dehesa Schools

 

 

Además de crear escuelas charters, McManus y Schrock realizaron otra estafa que pagó a las organizaciones deportivas por la información de los estudiantes. A3 Charter Schools pagó a los programas juveniles preexistentes tan poco como $25 por estudiante para la documentación de inscripción y luego "inscribiría" a los estudiantes en una escuela charter en el horario de verano como estudiantes regulares, recolectando aproximadamente $2,000 por estudiante del estado de California. Algunos estudiantes y padres desconocían la inscripción en una escuela charter.

En otros casos, McManus dirigiría a los co-acusados ​​o a sus empleados a cambiar la fecha de la información de inscripción de estudiantes para recibir fondos adicionales. El estado paga a los distritos escolares basándose en la "asistencia diaria promedio" (ADA) y los acusados ​​utilizaron su conocimiento de cómo el estado distribuye los fondos para recaudar la mayor cantidad de dinero posible. Por ejemplo, McManus y Schrock inscribieron a dos estudiantes de escuelas privadas en sus escuelas charter. A cambio de la documentación de inscripción, McManus y Schrock pagarían a las escuelas privadas una fracción del estado en ADA y se quedaría con el resto, entre $2,000 y $5,000 por etudiante.

Además, la organización recolectaría más de una ADA en la financiación estatal por estudiante al transferir a los estudiantes de una escuela a otra sin el consentimiento u autorización de los padres, un esquema que permitió a McManus y Schrock recaudar más fondos de los que tenían derecho.

McManus y Schrock transfirieron más de $50 millones en fondos de escuelas públicas charter a A3 Education, A3 Consulting, Global Consulting Services y Mad Dog Marketing, que son compañías que McManus y Schrock poseen y / o controlan.

Una vez que McManus y Schrock obtuvieron los fondos públicos en cuentas bancarias de empresas privadas, no utilizaron el dinero para educar a los estudiantes, sino que gastaron los fondos en ellos y en sus familias. McManus y Schrock invirtieron en empresas emergentes, bienes raíces y fondos transferidos directamente a ellos mismos o a sus familiares. La mayoría de los fondos pagados a A3 Education, A3 Consulting, Global Consulting Services y Mad Dog Marketing terminaron en los bolsillos de McManus y Schrock.

El coacusado, Steve Van Zant, de 56 años, creó EdCBO para proporcionar exclusivamente servicios de administración para A3 Charter Schools. Van Zant ocultó intencionalmente su participación en EdCBO y McManus al archivar todos los documentos corporativos con el nombre de un subordinado.

Nancy Hauer, de 57 años, la Superintendente del Distrito Escolar de Primarias Dehesa, el distrito responsable de la supervisión de tres escuelas Charter A3 y otras seis escuelas charter, fue acusada de malversar fondos públicos al sobreponer a las escuelas charter las tarifas de supervisión, con el consentimiento de la escuela charter. Hauer facturó a las escuelas charter más de $2 millones en tarifas de supervisión durante el año escolar 2017-2018; mucho más que los costos reales en que incurre el distrito y más que todo el presupuesto del distrito para la nómina. Las tarifas de Dehesa aumentaron a medida que aumentó la inscripción en las escuelas A3 Charter. Esta relación simbiótica desalentó a Dehesa de realizar una supervisión que pudo haber descubierto la empresa criminal de McManus y Schrock.

La acusada Nyla Crider fue procesada el 21 de mayo en la Corte Superior de San Diego. Otras comparecencias están programadas para hoy a la 1:30 p.m. en el departamento 102 de la ubicación del centro de la Corte Superior de San Diego. McManus, quien se encuentra en Australia, sigue en libertad. [COMPARTE EN TWITTER]

 

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